Destinos imperdibles: Visviri

Cuando me dijeron que en pleno altiplano y a más de 4.200 metros de altitud existía un pequeño y silencioso pueblo de nombre Visviri, que en lengua aymara quiere decir zumbido del viento, y que era nada menos que el rincón más septentrional de Chile, mi intuición habló fuerte y claro: debes visitarlo. Cogí entonces mi mochila, mi cámara y partí a su encuentro. Y esto fue lo que descubrí.

Sobre Visviri

No es sencillo llegar hasta donde comienza Chile. Son más de cinco horas de viaje desde Arica, por una ruta serpenteante que comienza en el Océano Pacífico, atraviesa el desierto más árido del mundo y concluye en el altiplano, en la frontera con Bolivia y Perú.

La historia de Visviri, capital de la comuna de General Lagos, se remonta a la época precolombina. Allí, la lengua oficial es el aymara, expresión máxima de una vigorosa cultura milenaria, que ni el tiempo ni la modernidad han sido capaces dedoblegar.

Si bien en el pueblo es posible reconocer parte de su patrimonio, la verdadera esencia de Zumbido de viento se encuentra en su interior. Pero, tranquilos, que ya les hablaré sobre eso.

¿Cómo es Visviri?

Imaginen un pequeño pueblo enclavado en un entorno silencioso e inmóvil, donde su horizonte se pierde entre enormes paisajes desérticos y bofedales, que deslumbran por una belleza colosal que resulta difícil describir en palabras.

Recorrer sus estrechas calles, habitadas por no más de 300 personas, es adentrarse a un pasado de bonanza y de gran actividad comercial.

Por este lugar circuló hasta 2001 el tren que conectaba Arica con La Paz, capital de Bolivia. De esa época dorada aún es posible encontrar algunos vestigios, como vagones y algunos tramos de la línea férrea.

En el sector de Tacora, a pocos kilómetros del pueblo, está emplazada la antigua estación, que puede ser un interesante panorama por descubrir.

Atractivos de Visviri

Como ya te adelanté, Visviri está habitada por una población completamente aymara, etnia indígena dispersa por gran parte del altiplano del norte extremo. Si tu interés es sumergirte en su historia y costumbres, te sugiero que visites las zonas interiores junto a algún vecino de pueblo.

Al recorrer sus extensas rutas, tendrás la oportunidad única de conocer a quienes se dedican a la crianza de llamas y alpacas, principal actividad económica de la zona. Con un poco de suerte, podrás cruzarte con tropillas de guanacos, que circulan libremente por los bofedales.

Te aseguro que en este lugar podrás registrar las postales más hermosas del desierto, sobre todo en horas de la tarde. Para hacer esta travesía, te recomiendo disponer de tiempo y dedicación.

Pero la magia de Visviri también se respira en el pueblo. Cada domingo, bien temprano en la mañana, Zumbido del Viento se sacude de su quietud y silencio con una actividad muy particular, cargada de colores, música y los más variados productos propios de la región.

En el punto exacto donde los límites de Chile, Perú y Bolivia se juntan, se instala una feria libre, donde se puede comprar prácticamente de todo, desde frutas, verduras, hierbas y carne, hasta el famoso “cocoroco”, licor boliviano de 93 grados de alcohol. Ese día, las fronteras se abren y los vendedores y clientes de las tres naciones pueden circular libremente. Es, en cierta forma, un homenaje al pueblo aymara, cuyas raíces no conocen límites geopolíticos.

Clima de Visviri

El clima en Visviri, como en gran parte del altiplano, es oscilante durante todo el día. Su temperatura máxima puede alcanzar los 23 grados, y con frío puede llegar incluso a los -19 grados. Se recomienda abrigarse a través de capas, respirar con calma e hidratarse bien.

-19 °C
23 °C

Recomendaciones para visitar Visviri

Al estar a más de 4.000 metros de altitud, es recomendable tomar los resguardos necesarios para evitar el mal de altura o puna.

Si llegan a la ciudad de Arica vía aérea, les sugiero esperar un día antes de internarse en altiplano. Si eso no es posible, es fundamental hacer el ascenso con calma, haciendo paradas en ciertos puntos de la ruta. A menos que quieras poner a prueba tu capacidad aeróbica, evita correr.

La falta de aire, créeme, es algo muy desagradable. Ah, y no olvides comprar hoja de coca, que es un remedio casero que previene la puna.

Ubicación Visviri

Visviri se encuentra a 260 km de Arica, unas cinco horas y media de viaje, cruzando por desolados caminos altiplánicos. En el trayecto, se atraviesa un sector de la ruta donde la altura promedio es de 5200 msnm.

¿Cómo llegar a Visviri?

Desde Arica, tienes dos alternativas para llegar a Visviri:

En vehículo particular, debes salir de la ciudad de Arica en dirección norte por la Carretera Panamericana. En Chacalluta, debes tomar la Ruta internacional CH 11 y avanzar hacia el oriente llegar a Putre. Desde esa comuna, sigues por el mismo camino hasta encontrarte con la ruta A- 93, que avanza hacia el norte. El tiempo de traslado es cuatro horas y 30 minutos.

En bus, debes tomar dirigirte hasta el terminal Rodoviario, que está ubicado en la Avenida Diego Portales 948. Allí, puedes encontrar servicios de traslado con frecuencias diarias. En la terminal también hay agencias de traslado. Uno de ellos es La Paloma (+56974796831)

Alojamiento en Visviri

Visviri no cuenta con servicios de alojamiento. La mejor alternativa es consultar con los vecinos en el pueblo. Algunos ha adecuado sus casas para recibir a los turistas.

Destinos imperdibles: Putre

¿Sabías que, a más de tres mil metros de altitud existe un pueblo que fue un punto estratégico clave para el Imperio Inca y los conquistadores españoles y que aún conserva gran parte de su arquitectura intacta? Te invito a conocer Putre, la puerta de entrada al Altiplano de la región de Arica y Parinacota.

Sobre Putre

Putre, que en lengua aymara significa “murmullo de aguas”, es la capital de la Provincia de Parinacota.

Ubicada a 3.550 metros de altitud, en los faldeos de los volcanes Tarapacá y Ancoma, durante el período pre colombino fue un importante punto estratégico del Imperio inca, condición que mantuvo durante la época de la conquista.

Considerada la puerta de entrada al altiplano más salvaje de la región de Arica y Parinacota, este pequeño pueblo goza de excelente salud gracias al turismo.

¿Cómo es Putre?

Debo reconocer que en mi primera visita a Putre me llevé una impresión completamente diferente a la que había construido en mi mente cuando escuché por primera vez su nombre. Pensé que se trataba de un asentamiento silencioso y solitario, cargado de nostalgia y pasado, y no un pueblo pujante, activo, en constante movimiento y con todo tipo de servicios disponibles para sus habitantes y turistas.

Es que la esencia de Putre es justamente esa: ser un punto estratégico y vital en uno de los rincones más desolados del mundo. Lo fue en el período incaico, cuando sus funcionarios, tropas y caravanas recorrían su gigantesco imperio. También lo fue cuando tiempo después, cuando los conquistadores españoles lo convirtieron en un importante centro de producción agrícola.

Como muchos pueblos y localidades del altiplano, los habitantes de Putre han sabido preservar y proteger su patrimonio. Recorrerlo es retroceder en el tiempo. Sus construcciones de piedra y adobe, sus calles cuidadosamente y sus rejas de hierro forjado dan cuenta de lo que fue su pasado colonial.

Los habitantes de Putre son el testimonio vivo de la cultura aymara. Un porcentaje importante de sus casi 1.500 habitantes practica la lengua autóctona y muchas de sus milenarias tradiciones. La actividad principal de este pueblo es la agricultura. Desde el mismo pueblo uno puede observar la andenería de la quebrada de Chilcacahua, con plantaciones de alfalfa, orégano, papas y otras hortalizas.

La ganadería también se practica en las zonas interiores, aunque ha sido el turismo el principal impulsor de su economía.

Así como hace varios siglos “Murmullo de aguas” fue un punto estratégico para los incas y españoles, actualmente también lo es para los miles de turistas que cada año visitan este rincón de nuestro país. Como escuché por ahí, este lugar es la pausa perfecta para adaptarse a la altitud antes de adentrarse en sus zonas más salvajes, como el Parque Nacional Lauca y otros atractivos naturales de la región.

Atractivos de Putre

Aunque naturalmente los tesoros de la comuna se encuentran más arriba, donde el cielo y la tierra prácticamente se tocan, Putre atesora muchos rincones para descubrir y disfrutar. Como ya les adelanté, su centro histórico es imperdible, siendo la Iglesia de San Idelfonso, construida en 1670 y restaurada dos siglos más tarde, su principal atractivo.

En las afueras del pueblo, en la unión de la quebrada de Putre con el río Lluta, están las Pictografías de Vilacaurani, un complejo de arte rupestre que datan de hace más de cinco mil años. Realmente impresionante.

Durante febrero, Putre es protagonista de una de las fiestas tradicionales más importantes del norte grande. Su colorido y alegre carnaval atrae a miles de turistas de distintas regiones del Chile. Vivir esta experiencia, con música y baile durante el día y también la noche y con sus calles copadas por alegres y frenéticas comparsas, es algo que recordarás toda tu vida.

Clima de Putre

Putre posee un clima altiplánico, con precipitaciones frecuentes entre diciembre y marzo. En verano, la temperatura no supera los 22°. En invierno, ésta puede bajar hasta los menos -2. Independiente de la estación, te recomiendo llevar varias capas de ropa a mano.

Recomendaciones

Al estar en pleno altiplano, ante de visitar Putre te recomiendo tomar los resguardos necesarios para evitar el mal de altura o puna. Hidrátate, evita agitarte y, sí, lleva a mano hojas de coca, que serán muy útiles en caso de que sientas la falta de aire.

¿Dónde está Putre?

Putre está ubicado 141 kilómetros al este de Arica. Llegar hasta esta joya del altiplano te tomará poco más de dos horas siguiendo la Ruta 11, un camino que te sorprenderá por la inmensidad del desierto que cubre todo el horizonte.

¿Cómo llegar a Putre?

Desde Arica, tienes dos alternativas para llegar a Visviri:

En vehículo particular, debes salir de la ciudad de Arica en dirección norte por la Carretera Panamericana. En Chacalluta, debes tomar la Ruta internacional CH 11 y avanzar hacia el oriente llegar a Putre. Desde esa comuna, sigues por el mismo camino hasta encontrarte con la ruta A- 93, que avanza hacia el norte. El tiempo de traslado es dos horas y 30 minutos.

En bus, debes tomar dirigirte hasta el terminal Rodoviario, que está ubicado en la Avenida 48Diego Portales 948. Allí, puedes encontrar servicios de traslado con frecuencias diarias. En la terminal también hay agencias de traslado. Uno de ellos es La Paloma (+56974796831)

Destinos imperdibles: Codpa

¿Sabías que en el desierto más árido del mundo existe un exuberante oasis donde su puñado de habitantes produce uno de los vinos más antiguos del país? Te invito a descubrir Codpa, uno de los rincones más sorprendentes del norte de Chile.

Sobre Codpa

Codpa es una pequeña localidad de la comuna de Camarones, en la región de Arica y Parinacota, enclavada en la estrecha quebrada de Vitor. Territorio ancestral de diferentes de comunidades indígenas y para habitual para Incas y Tihuanacos, con la llegada de los conquistadores, este fértil oasis, se transformó en un importante centro de producción agrícola. Por esta comarca circularon Inés de Suárez y Diego de Almagro, emblemáticos personajes de nuestra historia.

De los españoles, sus habitantes –que en la actualidad no superan los 150- heredaron una tradición que hasta el día de hoy practican y que es su principal sello: el cultivo de vides y la elaboración de uno de los vinos más singulares de Chile.

¿Cómo es Codpa?

Cuando me dijeron que, a poco más de 100 kilómetros de Arica, existía un pequeño vergel donde sus habitantes producían, en medio del desierto más árido del planeta, uno de los vinos más sabrosos del país, debo reconocer que me costó hacerme una idea del lugar. Codpa era su nombre y en él vivían poco más de 150 habitantes.

Cuando, después de casi dos horas de trayecto por una ruta rodeada yerma y desolada, comenzó a emerger una franja de intenso color verde al final de una profunda quebrada, comprendí que estaba a minutos de descubrir un nuevo tesoro de Chile.

Codpa es un valle que, gracias al invierno boliviano, anualmente recibe cerca 300mm de agua de la más alta pureza que da vida a este verdadero oasis. A medida que te internas por su quebrada, comienzas a ver árboles frutales y parras. El pueblo es pequeño y está organizado en torno a la iglesia de San Martín de Tours, que fue construida en 1668. Es la segunda más antigua de Chile, después del templo de Chi Chiu. Al recorrer sus calles, puedes ver que muchas de sus casas atesoran siglos de historia y que sus habitantes son personas alegres y generosas.

Aunque como suele ocurrir con los poblados interiores del norte, los niños y jóvenes suelen migrar a ciudades más grandes para estudiar y trabajar, este lugar mantiene su vigencia gracias a la agricultura y, como ya les comenté, a la producción de vino, que es desde la colonia es conocido con el nombre Pintatani y que era comercializado en Perú, Bolivia y otros pueblos del altiplano.
Todo esto que les cuento lo supe gracias a los Soza, una familia productora que conserva y usa un lagar de más de 400 años en su elaboración y que, si los visitas, tendrás la oportunidad única de degustar un vino de sabor intenso y espeso.

Atractivos de Codpa

Probar el pintatani junto a los habitantes de Codpa es una experiencia que vas a recordar por siempre, al igual que su sabor. Ellos te contarán de su historia, pero jamás revelar su secreto, que se transmite de padre a hijos.

Pero Codpa es mucho más que su vino. Si quieres vivir una experiencia inolvidable en medio del desierto, te sugiero que, a caer la noche, te abrigues, levantes a vista y contemples sus estrellas. Te lo aseguro, es uno de los espectáculos más impresionantes que he visto. No te arrepentirás.

Otro atractivo que debes visitar es el Cerro Blanco (Ofragía). Allí podrás contemplar un sitio con numerosos petroglifos, que dan cuenta de la herencia indígena en esta zona de la región.

Si me preguntas cuál es la fecha ideal para visitar Codpa, la respuesta es una: durante la segunda quincena de mayo, que es la fecha donde el pueblo se transforma con la fiesta de la vendimia, que cada año recibe a miles de turista. Tuve la fortuna participar de esta tradición y es una experiencia única.

Clima de Codpa

Codpa posee un clima privilegiado. A pesar de estar en pleno desierto, su temperatura promedio es de 20°C. Durante la noche, esta baja considerablemente, aunque no tanto como en otras zonas de la región. Durante los meses de verano, hay precipitaciones debido al invierno boliviano.

Recomendaciones

El clima de Codpa es agradable durante gran parte del año. Lo que tienes considerar es que durante la noche la temperatura desciende de forma drástica, por lo que te recomiendo llevar ropa adecuada. Otra recomendación es que siempre tengas a mano bloqueador solar y lleves un gorro o sombrero. Recuerda que estás en medio del desierto más árido del mundo.

¿Dónde está Codpa?

Codpa forma parte de la comuna de Camarones, Provincia de Arica, y se encuentra a 114 kilómetros al sureste de Arica, capital regional. Esta enclava en la sierra, a 1.800 metros de altitud, en el alto curso de la quebrada Vítor.

¿Cómo llegar a Codpa?

Para llegar a Codpa desde Arica, tienes dos alternativas:

En vehículo particular debes salir de la ciudad y tomar la Ruta 5 Norte en dirección sur. Después de 112 kilómetros de recorrido, dobla a mano izquierda y avanza hacia el oriente por la Ruta A-35. El tiempo de traslado de una hora y 40 minutos.

Si vas a viajar en transporte público, en el terminal Rodoviario (Diego Portales 948) existen varias empresas que realizan servicio de traslado.

Destinos imperdibles: Lagunas de Cotacotani

¿Sabías que a menos de cuatro kilómetros del internacionalmente conocido Lago Chungará se esconde uno de los tesoros más alucinantes de nuestro altiplano? Te invito a conocer las Lagunas de Cotacotani, un atractivo natural que te va a deslumbrar por su particular geografía y por su exuberante entorno.

Sobre las Lagunas de Cotacotani

La primera vez que visité el Parque Nacional Lauca, en la zona altiplánica de la comuna de Putre, tenía un objetivo en mente: conocer el Lago Chungará que, a sus 4.500 metros, es uno de los más altos en todo el mundo.

Mientras contemplaba su colosal belleza, alguien mencionó que, muy cerca de donde estábamos, a menos de cuatro kilómetros, había un conjunto de lagunas de formas singulares, conectadas entre sí por canales subterráneos y cuyas aguas color esmeralda podían dejarte sin aliento.

Con la calma perentoria que exige esta zona de nuestro país, nos trasladamos hasta ese misterioso lugar. Así fue como descubrí las soprendentes Lagunas de Cotacotani.

Cómo son las Lagunas de Cotacotani

Las Cotacotani, que en lengua aymara quiere decir “conjunto de lagunas”, están a sólo nueve kilómetros de Parinacota, un caserío ceremonial casi despoblado, declarado Monumento Nacional y, como ya les comenté, a sólo 15 minutos en vehículo desde Chungará.

Este complejo natural está conformado por cuatro cuerpos de agua de diferentes tamaños y formas, conectados entre sí por numerosos canales y que, en su conjunto, cubren una superficie de 6 Km2. Constituyen uno de los principales afluentes del Río Lauca, cuyas aguas terminan alimentando el Lago Coipasa, en Bolivia.

El origen de estas lagunas está estrechamente relacionado al cordón de volcanes que dominan el paisaje y que han moldeado este territorio durante miles de años.

Las Cotacotani están separadas entre sí por enormes islotes, que son protuberancias de lava de antiquísimas erupciones. Si desde la orilla el paisaje es sorprendente, observarlas desde las alturas es un espectáculo alucinante.

Si te animas a caminar por algunos de sus senderos, podrás contemplar la enorme diversidad de relieves que se forman gracias a sus aguas verde esmalte; y también bofedales que las rodean.

Las lagunas son fuente de una riquísima biodiversidad, tanto de flora como de fauna. Es hábitat de más de 130 especies nativas, entre las que destacan patos, taguas y flamencos. En sus alrededores, puedes encontrar con ñandúes, zorros, alpacas, guanacos, llamas y uno que otro cóndor.

Atractivos de Cotacotani

Como ya les comenté, las Lagunas de Cotacotani están dentro del Parque Nacional Lauca, que en lengua aymara quiere decir “pasto acuático”. Este recinto, cuya superficie alcanza las casi 140.000 hectáreas, posee una enorme cantidad de atractivos por descubrir.

Antes de ingresar al parque, les recomiendo recorrer el poblado de Parinacota. Declarado Monumento Nacional el 4 de mayo de 1979, este pequeño asentamiento –fundando por las huestes de conquista española en 1625- está conformado por cerca de 50 casas y una pequeña iglesia. El silencio y la soledad del lugar te sobrecogerán mientras caminas por sus estrechas calles.

Si bien la contemplación de flora y fauna y la fotografía son las actividades más recurrentes entre quienes los visitan, el Lauca también ofrece panoramas para quienes estén dispuestos a desafiar sus condiciones extremas. Puedes hacer Mountainbike, escalada libre y montañismo.

Clima De Cotacotani

El clima de la zona es desértico. La oscilación térmica entre el día y la noche es muy marcada. La temperatura máxima promedio es de 27, 4º C y la mínima de 13, 2º C. Les sugiero abrigarse con varias capas de ropa.

Recomendaciones Para Visitar Cotacotani

Por su ubicación en el altiplano por sobre los 4.000 metros de altura, quienes las visiten pueden sufrir malestares conocidos como “puna”. Por lo que les recomiendo mantenerse hidratados, evitar agitarse y tener a mano hojas de coca.

¿Dónde está Cotacotani?

Las Lagunas de Cotacotani están dentro del Parque Nacional Lauca. Parinacota, el poblado más cercano, se encuentra a sólo ocho kilómetros. Putre, la capital comunal, está 45 kilómetros al. Si estás en Arica, el viaje hasta este lugar demora aproximadamente tres horas.

¿Cómo llegar a las Lagunas de Cotacotani?

Para llegar desde Arica a las Lagunas de Cotacotani tienes dos alternativas: vehículo particular y servicios de traslado turístico.

Si viajas en vehículo, debes salir desde Arica y tomar la Ruta 5 en dirección norte. En Chacullata, toma la Ruta internacional CH-11 hasta llegar a Putre. Desde ese poblado debes acceder al Parque Nacional Lauca. Para contratar servicio de traslado turístico debes dirigirte al terminal Rodoviario de Arica (Diego Portales 948).